Por que Calibrar?

Como tudo na vida, um instrumento de medição tem um tempo de vida útil. Esse fato muitas vezes é esquecido pelos usuários e gestores da área de metrologia. O entendimento da necessidade de avaliar o desempenho de um instrumento de medição ao longo do tempo é fundamental para a confiabilidade dos resultados de medição e na obtenção da qualidade de produtos e processos.

Neste post, temos como objetivo apresentar a importância da calibração de instrumentos de medição, bem como auxiliar no entendimento do conceito de calibração e seu impacto na qualidade e na busca pela melhoria contínua.

No decorrer de seu uso, um instrumento de medição tende a degradar seu desempenho. É previsível que quanto mais o instrumento for utilizado, maior a chance que seu erro esteja acima do aceitável ou acima das especificações do fabricante. Vale ressaltar que o erro de medição não depende só do equipamento. Outros fatores como o método de medição, as condições ambientais, o padrão utilizado, etc., também afetam o erro de medição.

Quando não avaliamos o comportamento do erro de medição ao longo do tempo estamos aumentando o risco de problemas no controle de qualidade e o risco de tomar decisões erradas na busca pela melhoria de processos e produtos. Se um instrumento de medição apresenta um erro e ele não é conhecido, esse erro estará no processo e afetará decisões, produtos, set-ups, análises de matéria prima ou qualquer etapa do processo que esse instrumento for utilizado.

A forma mais usual de caraterizar e avaliar o desempenho de um equipamento de medição é a CALIBRAÇÃO. A calibração deve ser realizada periodicamente e é uma condição necessária para que os resultados de medição sejam confiáveis.

As calibrações devem ser realizadas como testes de aceitação quando novos instrumentos de medição são adquiridos. São indispensáveis quando existe alguma dúvida sobre o funcionamento do instrumento ou este é reparado após um defeito. Devem identificar se o instrumento de medição em uso é confiável, que levem à tomadas de decisões seguras e preservem a qualidade de produtos e processos.

A calibração é um procedimento experimental e pode ser definida conjunto de operações que estabelece, sob condições especificadas, a relação entre os valores indicados por um equipamento de medição ou valores representados por uma medida materializada ou um material de referência e os valores correspondentes das grandezas estabelecidas por padrões.

As calibrações devem ser realizadas com base em referências técnicas, tais como normas nacionais e internacional, documentos orientativos do INMETRO, procedimentos internos de laboratórios, recomendações de fabricantes, etc. Usualmente são realizadas por laboratórios de calibração que podem oferecer serviços acreditados (RBC) ou rastreados utilizando padrões calibrados em laboratórios acreditados RBC.

Por fim num mundo globalizado, não existe mais espaço para produtos de baixa qualidade. Para as empresas é crucial a manutenção e melhoria da qualidade de seus produtos e processos. A qualidade deve ser obtida a qualquer custo, o que só acontece quando utilizamos instrumentos de medição confiáveis e devidamente calibrados.

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